Conversa com o comentarista Miguel Felippe Joo, sobre a Praa da Bandeira, o Rio, Paris e Manhattan.

Miguel Felippe Joo (de Ipatinga, MG): Mestre Helio, concordo como texto sobre a Praa da Bandeira, mas no se esquea de que, como Paris, o Rio de Janeiro era um charco. Sorte e ventura.

Comentrio de Helio Fernandes:
Paris era realmente inabitvel enquanto foi monarquia. Tanto que o Rei de mudou para Versalhes. E todos os grandes acontecimentos, pelo menos Tratados, foram assinados ali. Em 1776, aquelas possesses que no tinham nem nome, se rebelaram, com a Declarao da Independncia, na magistral Proclamao de Thomas Jefferson. Em 1782 a Inglaterra reconheceu a liberdade dessas possesses que mais tarde se transformariam nos Estados Unidos. O Tratado? Assinado em Versalhes.

Quanto ao Rio, desculpe, nunca foi um charco, bem ao contrrio, era um deserto, imprensado entre o mar e as montanhas. Durante 200 anos. Esse mar teve que se aterrado, a montanha foi furada de todas as maneiras.

Quando Dom Joo VI fugiu de Napoleo e veio para o Brasil, foi morar no Jardim Botnico, que era uma fbrica de explosivos e no o parque maravilhoso que hoje. Pertencia a um portugus que se chamava Rodrigo de Freitas.

Essa fbrica explodiu, as marcas esto l at hoje. Dom Joo VI, que no tinha problema de dinheiro (era o nosso), comprou o parque, pagando ao proprietrio 200 mil contos de ris, uma fortuna. E deu Lagoa o nome dele, que se mantem at hoje.

Naquela poca, a Lagoa era enorme, suas guas invadiam o que hoje o hipdromo, subiam pela Gvea, chegavam aos muros do prprio Jardim Botnico. Foram aterrando, um vereador queria que fosse totalmente soterrada.

O mar tambm foi sendo aterrado, leia por favor o livro do grande Mario Filho, Histrias do Flamengo. A sede nutica do clube era ali pegada ao Palcio do Catete. Foram aterrando tudo, o Clube de Regatas mudou para a Rua Santa Luzia.

As montanhas foram sendo estraalhadas, no havia um pingo de lama, de ponta a ponta do que seria, muitos anos depois a Cidade Maravilhosa.

(Charco mesmo, pantanal, uma ilha de lama, foi Manhattan. Comprada aos ndios perto de 1720, por 24 dlares. E os ndios ficaram felizes. Veremos se amanh, completo o assunto, s sobre a ilha, que muitos confundem com Nova Iorque. Embora fique na capital, mas muito distante e independente.

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